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martes, 16 de febrero de 2010

El Fin de los tiempos 2

A Los planetas exteriores en nuestro sistema solar les irá algo mejor. Marte, por ejemplo, será claramente más hospitalario en los próximos millones de años. En cerca de 6000 millones de años, dice Adams, el planeta rojo absorberá tanta luz del sol como la Tierra en la actualidad. ¿El próximo capítulo en la historia humana se desarrollan en el cuarto planeta en orden de distancia al Sol?

Nuestro planeta, aunque en este momento carecerá de vida, durará algo más. A pesar de que la Tierra se haya trasladado a una órbita más amplia, Adams explica que su movimiento tendrá cada vez más resistencia a medida que circula en su órbita alrededor del sol. En última instancia, hará que la órbita de la Tierra entre en una espiral, arrastrando al entonces el planeta más cercano al Sol, hasta su desaparición. En su informe, Adams describe el final del planeta Tierra en dos frases terriblemente concisa: "La Tierra de esta manera se evaporó, con todo su legado pasando a ser un pequeño añadido en el suministro de elementos pesados de la fotosfera solar. Este punto de la historia futura, dentro de aproximadamente 7000 millones años, marca el final de nuestro planeta. "

En el futuro el la atmósfera del Sol se expandirá hasta el punto que la Tierra roce con ella. Esto provocará que la Tierra describa una espiral hasta colisionar contra el Sol

Afortunadamente, esta escala de tiempo de miles de millones de años es inconcebiblemente larga en comparación con los 200.000 años o más que hemos permanecido en la Tierra, por no hablar de algunos milenios en los que hemos estado empleando la tecnología. Así que tal vez, podemos atrevernos a imaginar que nos hayamos extendido por toda la galaxia - o al menos más allá de nuestro planeta condenado - antes de la desaparición de la Tierra. Por tanto,volvamos entonces nuestra mirada a las perspectivas a largo plazo de nuestro universo.

Isaac Newton imaginó un universo estático en el espacio infinito y en el tiempo. En este universo, sería razonable pensar un futuro infinito para nuestra especie o de sus descendientes. Pero los descubrimientos de la física del siglo XX cambiaron esta imagen, y después del modelo del Big Bang comenzó a asentarse, libros de texto de astronomía general, describieron dos posibles destinos para nuestro universo.

En primer lugar, si la densidad media del universo fuese lo suficientemente grande, el universo sería "cerrado": la gravedad finalmente detendría su expansión y el universo comenzará a contraerse, en última instancia, el colapso en un tipo de contracción del Big Bang, o "Big Crunch" .

Por otro lado, si su densidad media fuera inferior a este umbral, el universo sería "abierto": y por tanto se expandiría para siempre y todos los procesos en el universo irían poco a poco cesando, de conformidad con la segunda ley de la termodinámica (que dice, básicamente, que la cantidad de desorden en el universo tiende siempre a aumentar, y que los sistemas tienden al equilibrio). El Universo se convertirá en un lugar cada vez más oscuro, más frío y menos habitable.

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lunes, 15 de febrero de 2010

El Fin de los tiempos 1

¿Cuando se acabará el universo? ¿Lllegará el apocalipsis final con una explosión o con un gemido? Echemos un vistazo hacia el remoto futuro, hasta llegar el día en que el cosmos se descomponga el cosmos en un vacío congelado, totalmente negro y sin rasgos distintivos.

Dentro de 5000 a 7000 mil millones de años, el Sol inundará nuestro cielo como una llameante gigante roja en llamas

Predecir cómo evolucionará la sociedad humana es algo plagado de dificultades. Nuestra ciencia y tecnología crece aceleradamente, mientras que el peligro de los desastres naturales, epidemias, guerras e innumerables otros factores impredecibles podría llevarnos a un futuro mucho más oscuro.

Cuando se trata de sistemas puramente físicos, el Sol y sus planetas, la galaxia, el universo, puede verse más claramente lo que hay por delante. El Sistema Solar, por ejemplo, resulta ser un sistema físico bastante sencillo, y los astrónomos han comprendido la física estelar bastante bien desde hace varias décadas, como para poder predecir de forma fiable, el destino de nuestra estrella y su familia de planetas.

El destino de nuestro planeta está inexorablemente ligado al de nuestro Sol, que ha estado brillando durante 5.000 millones de años, con al menos 5.000 millones de años todavía por delante. El Sol brilla por la fusión del hidrógeno en su núcleo, prodciendo helio. Cuando el suministro de combustible nuclear del Sol comienza a agotarse, nuestra estrella comenzará a hacer una serie de extrañas contorsiones.

La gravedad en un principio provocará que se reduzca su tamaño - pero esto hará más caliente el centro del Sol, lo que a su vez provocará que sus capas exteriores se hinchen de manera significativa. En esta etapa, dentro de 5000 a 7000 millones de años, el Sol inundará nuestros cielos convertida en una llameante gigante roja.

Unos cientos de millones de años después durante un periodo corto en términos de la vida del Sol, sufrirá otra fase de calentamiento y expansión, derramando gran parte del material en sus capas externas, y, finalmente, colapsando en forma de un remanente llamado "enana blanca". En ese momento, su masa seguirá siendo aproximadamente las tres cuartas partes de su valor actual, pero estará comprimida en una esfera del tamaño de la Tierra.

El enorme Sol calcinará la Tierra hasta hacerla irreconocible

El inicio de la expansión del Sol durante la fase de gigante roja destruirá nuestro planeta azul. El excedente de luz solar que llegará a nuestra atmósfera hará que el calentamiento global vaya más allá de la peor pesadillas de Al Gore. Los océanos se evaporarán en el espacio, dejando tan sólo continentes desiertos, la vida como la conocemos, no podrá ya sostenerse. El astrónomo Fred Adams de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, explicó: "Dentro de unos pocos millones de años, nuestro mundo - ahora verde y lleno de vida - se parecerán mucho al actual Venus, dominado por un ambiente infernal alimentado por un aplastante efecto invernadero."

Según cálculos recientes de Klaus-Peter Schröder, de la Universidad de Guanajuato, México, el diámetro del Sol, se va a hinchar de su kilometros actuales 1,4 millones de km, hasta 358 millones kilometros. Los planetas interiores, Mercurio y Venus, serán tragados por el Sol.

Puesto que el diámetro de la órbita de la Tierra es de sólo alrededor de 300 millones de km, nuestra perspectiva no es mucho mejor. Pero no es tan sencillo: debido al debilitamiento de la atracción gravitatoria del Sol, la órbita de la Tierra se habrá ampliado a cerca de 370 millones de kilómetros. Así que todavía no será absorbida por el enorme sol, todavía no.

Sin embargo, ¿Qué quedará de nuestro planeta? será calcinado quedando irreconocible, cocinado por el horno de un sol carmesí, que ocuparía la mitad del cielo. En su momento más brillante, el sol brillaría con una intensidad de más de 4.000 veces más que la actual. Como Adams escribió en un artículo reciente: "Las estimaciones actuales indican que nuestra biosfera será esencialmente esterilizada en alrededor de 3.500 millones de años, por lo que este momento futuro marca el final de la vida en la Tierra".

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martes, 15 de diciembre de 2009

Estrellas electrodébiles un posible remanente estelar

Los físicos de la Case Western Reserve University (CWRU) proponen que las muertes de las estrellas no son procesos que pueda ser plenamente explicados mediante el uso de los conocimientos existentes. Los expertos argumentan que no se había descubierto un tipo de estrella que se forma cuando sus estrellas precursoras regulares mueren y han denominado el nuevo objeto celeste estrella electrodébil. El equipo sostiene que esta etapa se produce poco antes de que la estrella colapse en un agujero negro, o en lugar del agujero. Los detalles de esta propuesta aparecen en un artículo remitido para su publicación a la respetada revista científica Physical Review Letters, y que ya aparece en línea en arXiv.

Las estrellas masivas podrían formar estrellas electrodébiles en su proceso de transición justo antes de convertirse en agujeros negros, o tal vez en lugar de agujeros negros. Créditos de la imagen: NASA / ESA / AURA / Caltech / Palomar Observatory

En las estrellas "normales" de estrellas, su energía se produce por la reacción de fusión nuclear de núcleos de hidrógeno que se convierten en helio. A diferencia de estos objetos, las estrellas electrodébiles, son estrellas hipóteticas que obtienen su energía por la conversión total de los quarks en leptones. Estas clases de partículas son la base del modelo estándar de la física. Los quarks son los bloques de construcción para el hidrógeno y el helio, y el equipo de CWRU propone que se conviertan en leptones, una clase de partículas elementales que incluye a los electrones y neutrinos. Estos últimos son muy escurridizos, partículas casi sin masa que pueden pasar sin problemas a través de la materia sólida.

"Este es un proceso previsto por el modelo bien probado estandar de física de partículas", explica el Profesor de Física de la CWRU Glenn Starkman . El experto considera que el proceso es tan raro, que nunca más probable nunca haya sucedido en el Universo en los últimos 10.000 millones de años, excepto tal vez en el núcleo de las estrellas electrodébiles. Los exestudiantes y actuales estudiantes de postdoctorado De-Chang Dai y Dejan Stojkovic, junto con el expertos Arthur Lue del Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Lincoln Lab, también han contribuido a esta nueva investigación.

El equipo dice que, en el caso de estrellas masivas que alcanzan el final de sus ciclos de fusión, lo más probable que podamos esperar es que se conviertan en agujeros negros. El equipo añade que, en la etapa que precede a este colapso, las temperaturas y otras condiciones dentro de las estrellas agonizantes son precisamente las adecuadas para permitir la conversión de los quarks en leptones. Esta etapa en sí misma se conoce conocida como estrella electrodébil, según se sostiene en el artículo de la revista.

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La observación de la muerte de una estrella nos recuerda el destino de nuestro Sol

A 550 años luz de la Tierra, una estrella como nuestro Sol está retorciéndose en su agonía. Chi Cygni ha crecido en tamaño hasta convertirse en una estrella gigante roja tan grande que se tragaría todos los planetas a Marte de nuestro sistema solar. Además, ha comenzado a pulsar hacia dentro y hacia afuera, latiendo como un corazón gigante. Nuevos primeros planos de la superficie de esta estrella lejana muestran sus latidos con un detalle sin precedentes.

"Este trabajo abre una ventana hacia el destino de nuestro Sol dentro de 5000 millones de años, cuando esté cerca del final de su vida", comentó el autor principal Sylvestre Lacour del Observatorio de París.

Representación artística de una estrella variable pulsante

Cuando las estrellas de tipo solar envejecen, comienzan a quedarse sin el hidrógeno que actúa como combustible en su núcleo. Igual que observamos cuando un coche se queda sin gasolina, su "motor" empieza a balbucear. En Chi Cygni, vemos estos latidos como un brillo y oscurecimiento, estas pulsaciones están causadas por la contracción de la estrella y su expansión. Las estrellas en esta etapa de su vida que se conoce como, etapa Mira, que tiene como modelo la estrella variable Mira "la maravillosa", descubierta por David Fabricius en 1596. Mientras pulsa, la estrella está exhalando sus capas exteriores, que en unos cuantos miles de años formarán una reluciente y hermosa nebulosa planetaria.

Chi Cygni pulsa una vez cada 408 días. En su diámetro más pequeño de 300 millones de kilómetros, su superficie se cubre de motas oscuras con manchas brillantes que son como penachos masivos de plasma caliente agitándose en su superficie (los puntos parecidos a los gránulos en la superficie de nuestro Sol, pero mucho más grandes.) A medida que se expande, Chi Cygni se enfría y se debilita, creciendo hasta un diámetro de 480 millones de kilómetros - lo suficientemente grande como para envolver y freír el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar.

Por primera vez, los astrónomos han fotografiado estos impactantes cambios en detalle. Los astrónomos informan de sus hallazgos en la edición del 10 de diciembre de The Astrophysical Journal.

"Básicamente, hemos creado una animación de una estrella pulsante usando imágenes reales", dijo Lacour. "Nuestras observaciones demuestran que la pulsación no es sólo radial, sino que tiene irregularidades, como la mancha solar gigante que que apareció cuando el radio era mínimo".

Imágenes interferométricas obtenidas con el transcurso del tiempo en las que podemos apreciar la amplitud de la pulsación comparándola a escala a la órbita de la Tierra

Tomar imágenes de estrellas variables es muy difícil, por dos razones principales. La primera razón es que estas estrellas se esconden en un denso envoltorio compacto de polvo y moléculas. Para estudiar la superficie de la estrella dentro de la cáscara, los astrónomos observan las estrellas en una determinada longitud de onda de luz infrarroja. De esta forma los astrónomos pueden a ver a través de la cáscara de moléculas y polvo, de la misma forma que los rayos X permiten a los médicos ver los huesos del cuerpo humano.

La segunda razón es que estas estrellas están muy lejos, y por eso parecen muy pequeñas. A pesar de que son enormes en comparación con el Sol, la distancia hace que parezcan del mismo tamaño que una casa pequeña en la luna vista desde la Tierra. Los telescopios tradicionales carecen de la resolución adecuada. En consecuencia, el equipo empleó una técnica denominada interferometría, que consiste en combinar la luz procedente de varios telescopios para obtener una resolución equivalente a un telescopio tan grande como la distancia entre ellos.



Este vídeo combina imágenes infrarrojas de Chi Cygni obtenidas con IOTA, con observaciones ópticas suministradas por la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO). Chi Cygni demuestra tener una período de 408 días en el que se expande y se debilita, seguido de otro en el que se contrae y gana brillo. Crédito: Sylvestre Lacour, Observatoire de Paris

Los investigadores usaron el Infrared Optical Telescope Array del Observatorio Astrofísico Smithsoniano, o IOTA, que está situado en el Observatorio Whipple en Mount Hopkins, Arizona.

"IOTA nos ofrece capacidades únicas," explicó el coautor Marc Lacasse del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA). "Esto nos permitió ver detalles en las imágenes unas 15 veces más pequeños de lo que puede resolverse en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble."

El equipo también reconoció la utilidad de muchas otras observaciones realizadas por astrónomos aficionados de todo le mundo que contribuyen cada año, y que proporciona la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO).

En el próximo decenio, la perspectiva de obtener imágenes altamente nítidas por interferometría entusiasma a los astrónomos. Objetos que, hasta ahora, parecían como puntos revelan progresivamente su verdadera naturaleza. Las superficies estelares, los discos de acreción de los agujeros negros, y las regiones de formación planetaria que rodean las estrellas recién nacidas y que estamos acostumbrados entender principalmente a través de modelos. La interferometría promete revelar su verdadera identidad y, con ella, algunas sorpresas.

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sábado, 25 de abril de 2009

El Hubble descubre una colección de enanas blancas exóticas

El telescopio Hubble ha captado imágenes de 24 inusuales estrellas, 18 de ellas nuevamente descubiertas. Las estrellas son enanas blancas, un remanente común de estrellas muertas, que no son raras puesto que están compuestas de helio en lugar de los habituales carbono y oxígeno. Esta es la primera secuencia extensa de enanas blancas con núcleo de helio observada en un cúmulo globular, un denso enjambre de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia.

Un estudio aceptado para su publicación en Astrophysical Journal, sugiere que las vidas de estas enanas blancas de helio se han acortado debido a su danza orbital alrededor de su estrella compañera.

"Las enanas blancas de núcleo de helio tienen solamente la mitad de masa de las enanas blancas típicas, pero éstas se encuentran concentradas en el centro del cúmulo" nos explica Adrienne Cool, profesor de física y astronomía en la Universidad de San Francisco State, y que es coautor del estudio junto con la estudiante graduada Rachel R. Strickler. "Con masas tan bajas, las enanas blancas de núcleo del libro deberían estar flotando en todo el cúmulo de acuerdo a la teoría. El hecho de que las hayamos encontrado únicamente en las regiones centrales sugieren que tienen compañeras pesadas (estrellas compañeras que las han anclado en el centro del cúmulo)."

El hecho de que estuvieran emparejadas también explica la composición química atípica. Las enanas blancas son estrellas que han llegado al final de sus vidas y han agotado todos su combustible. La mayoría de estrellas "queman" su combustible atómico dejando una densa bola de carbono y oxígeno, pero estas enanas blancas están hechas de helio. Cool sugirió de que la estrella que ha dejado un núcleo de helio, debe tener una compañera cercana de forma que la estrella se transforme en gigante roja y se expanda y sus capas externas sean atraídas por la estrella compañera. La estrella entonces nunca alcanzaría su madurez y "quemaría" su helio en carbono y oxígeno.

El estudio se enfoca en el cúmulo estelar NGC 6397, uno de los cúmulos globulares más cercanos a la Tierra a una distancia a aproximadamente 7200 años-luz. Habían sido observadas 6 enanas blancas de núcleo de helio anteriormente en este cúmulo. Cool y sus colegas descubrieron las tres primeras en 1998.

"Esta es la primera vez que de las enanas blancas de núcleo de helio se han descubierto en asociación con otras enanas blancas en un cúmulo globular", añadió Cool. "Esta gran muestra nos permite responder preguntas sobre la masa y naturaleza de las estrellas compañeras, así como la abundancia de este tipo de binarias en el cúmulo globular."

Las estrellas binarias representan un importante papel en la evolución de los cúmulos estelares. Su continua danza en torno a sus compañeras proporciona energía al cúmulo de los astrónomos creen que pueden ayudar a evitar la formación de agujeros negros. A partir de los datos, Cool y su equipo pueden inferir que únicamente el 5% de las estrellas de este cúmulo globular acabará en sus vidas, enanas blancas de núcleo de helio con estrellas compañeras, un descubrimiento que ayudará a mejorar los modelos teóricos de la dinámica de cúmulos. "Podría no sonar muy importante, pero es importante saber que no es necesario muchas binarias para provocar todo esto" añadió Cool.

Un descubrimiento todavía guardo un misterio. A pesar de que la alta sensibilidad de la Cámara del Telescopio Hubble, siguen faltando más enanas en blancas de núcleo de helio.

Es posible que las enanas blancas de núcleo de helio se enfríen tan lentamente que no hayan tenido tiempo para debilitarse todavía", declaró Cool. Otra posibilidad es que las binarias más antiguas que contengan enanas blancas hayan sido destruidas por las interacciones con otras estrellas en el cúmulo. a pesar de todo es un área fascinante de estudio. Comprender cómo evolucionan estas antiguas estrellas ayudará al desarrollo de modelos de cúmulos globular es, y dará una valiosísima nueva visión sobre cómo las estrellas binarias influencian a sus compañeras.

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jueves, 19 de marzo de 2009

Se encuentra carbono junto con oxígeno alrededor de las estrellas del núcleo de la Galaxia

El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado una rara evidencia de carbono y oxígeno en el polvo que rodea a las estrellas del centro de la Vía Láctea.

"El carbono y el oxígeno no pueden producirse simultáneamente, de forma que la única manera que una estrella pueda producirlos tiene que ser debido a un cambio en los procesos químicos de la estrella central", señala el astrofísico Matthew Bobrowsky de la Universidad de Maryland.

Este diagrama de la Vía Láctea muestra la situación del sol, los brazos espirales y el núcleo central de estrellas.

Mientras una estrella avanza en su vida, produce reacciones termonucleares cada vez más calientes, el hidrógeno se convierte a través de la fusión nuclear en helio y progresivamente en elementos más pesados. Los elementos más pesados se fusionan en el núcleo de la estrella y no están expuestos en su superficie hasta el final de su vida.

"El Big Bang produjo únicamente hidrógeno y helio, los elementos más pesados como el carbono y el oxígeno surgieron después "cocinados" en los hornos nucleares de las estrellas. Las reacciones nucleares en las estrellas crearon los elementos más pesados que encontramos en la vida tal y como la conocemos." Explica Bobrowsky.

Para las estrellas de masa solar, los átomos de carbono son expulsados con el hidrógeno y el helio, en los últimos 50.000 años de los 10.000 millones de años de vida de la estrella. Estos átomos forman una nube de gas alrededor de la estrella conocida como nebulosa planetaria, que finalmente se dispersa en el espacio hasta reciclarse en nuevas estrellas, planetas o incluso los ingredientes básicos para la vida en un planeta como la tierra.

En las estrellas, mucho mayores, los ingredientes pesados, conocidos como metales, incluyendo todos los elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, son arrojados después de poderosas explosiones supernova. Estos elementos pesados que encontramos en la Tierra fueron creados por reacciones nucleares de fusión de generaciones anteriores de estrellas que expulsaron estos elementos hacia el espacio. Nuestro sistema solar se formó a partir del gas que contenía todos esos elementos pesados y que encontramos ahora en la Tierra y en la vida de la Tierra.

Estudiar los procesos químicos de las estrellas del núcleo galáctico ayuda los científicos a aprender como la materia que compone la excelencia tierra y otros planetas en nuestra galaxia abandonó sus lugares de nacimiento hace mucho tiempo. Crédito NASA/JPL-Caltech/T.Pyle (SSC).

Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer, los astrónomos han penetrado en el núcleo galáctico de nuestra Vía Láctea para observar 26 estrellas y sus nebulosas planetarias que las rodean. Las estrellas en el centro de la Vía Láctea son viejas y ricas en metales con una gran abundancia de elementos pesados los investigadores midieron la luz emitida por las estrellas y el polvo circundante y pudieron identificar compuestos de carbono mediante el análisis de las diferentes longitudes de onda de luz emitida por estas estrellas en 21 de las nubes de polvo. Además, el oxígeno se encontró en las mismas nubes, revelando una sorprendente mezcla de ingredientes del polvo cósmico.

"La única forma de que una estrella produzca estas dos clases de moléculas o granos de polvo es como consecuencia de un cambio en los procesos químicos del núcleo de la estrella." Señala Bobrowsky. Una forma natural para producir esta mezcla en el ambiente que rodea a una estrella es absorber mucho polvo rico en oxígeno producido en el pasado y confinado en un "disco circumbinario". Esto ocurre normalmente en estrellas binarias que después se transforman en estrellas ricas en carbono y producen este material rico en carbono, que se observa mezclado con el material rico en oxígeno presente en el disco. "Pero en el núcleo galáctico no existen señales de estrellas binarias, y creemos que el cambio en la composición química de haber tenido lugar muy recientemente puesto que no existe estrellas de la Rama Asintotica Gigante(AGB) en el núcleo galáctico que muestren señales de exceso de carbono en sus atmósferas."

La rama de estrellas AGB representa un periodo de la evolución estelar que experimentan todas las estrellas en masa baja a intermedia en la última parte de sus vidas. Estas estrellas tienen un núcleo de carbono y oxígeno inerte rodeado por una capa de ello, que a su vez, está rodeado por una capa de hidrógeno. La mayor parte del tiempo, la fusión del hidrógeno es la fuente principal de la energía para estas estrellas en esta fase evolutiva. "Pero ocasionalmente, esta delgada capa de helio puede resultar activa, lo que significa que cada varios miles de años comienza la fusión del helio al carbono, comparado con el tiempo de vida de las estrellas AGB es de aproximadamente 100.000 años, esta corta fase de la fusión del helio se conoce como "pulso térmico" y normalmente es una forma muy eficaz de transportar material procesado en las capas interiores de la estrella hacia la superficie." Explica Bobrowsky.

En el estudio de Bobrowsky y sus colegas de una muestra de estrellas del núcleo galáctico, argumentan que tienen razones para creer que el cambio en la química sucedió muy recientemente, como resultado de un pulso térmico. "Si queremos comprender como nuestra galaxia, las estrellas, planetas y vida que contiene, llegaron a ser como son actualmente, necesitamos comprender el proceso de creación de los elementos químicos de los que está compuesta", concluye Bobrowsky.

En el número actual de journal Astronomy and Astrophysics existe un artículo publicado que describen los resultados obtenidos.

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martes, 3 de febrero de 2009

¿Cómo acabará nuestro sistema solar?

Pareciera que vivimos tiempos poco interesantes. Desde los acontecimientos que crearon los planetas en el sistema solar durante los primeros 100 millones de años ("¿cómo se formó el sistema solar?") Y las violentas colisiones que provocó la migración planetaria de los planetas gigantes en la juventud de nuestro sistema solar y las extrañas colisiones de cometas que invaden en torno de Júpiter, en realidad no han sucedido muchas cosas. Los planetas giran con hombro, el sol produce energía constantemente, e incluso han sobrevivido hermosas formas de vida en al menos un planeta.

Pero esto no puede dura. Algo desagradable tiene que romper esta relajada calma.

Nuestro sol morirá por supuesto, pero eso sucederá dentro de 6 mil millones de años. Pero las cosas podrían volverse más feas mucho antes de eso. Los giros constantes del sistema solar actual podrían ocultar las semillas del caos. Incluso la más pequeña de las irregularidades puede constituir con el tiempo una alteración gradual de las sendas de los planetas. Entre el momento actual y la muerte del sol, se ha calculado que existe aproximadamente un 2% de probabilidades de una catástrofe. Marte podría derivar demasiado cerca de Júpiter y se eyectado el sistema solar. Si tuviéramos muy mala suerte el caliente mercurio podría volverse loco y colisionar contra la tierra.

Mientras tanto el Sol se irá haciendo cada vez más brillante gradualmente. Dentro de 2 mil millones de años, su calor probablemente aniquilar a la vida de la superficie terrestre. Marte por otra parte, si todavía está allí, debería haber mejorado su clima. E incluso si hoy está muerto, podría un día florecer la vida.

El Sol se transformará en una gigante roja

Pero de nuevo, existirá otro cambio. Cuando el núcleo del sol queme la última de sus capas de hidrógeno, la estructura entera de la estrella se configurará radicalmente. Lentamente se hincha la asustada ocupar 1000 veces su volumen actual, para volverse una gigante roja. Esa estrella gigante roja se tragará a Mercurio y amigos y de acuerdo con las últimas simulaciones probablemente a la tierra también.

Cocinado bajo el ardiente Sol que llenará el cielo, y más rojo que nunca, Marte estará definitivamente muerto. Las lunas en la de Saturno y Júpiter podrían volverse hospitalarias. La luna gigante de Saturno y tan sería particularmente prometedora, puesto que tiene actualmente una rica sopa de moléculas orgánicas. El calor de la gigante roja podría dejar a Titán sumergido en un baño global de agua y amoníaco, dos moléculas orgánicas importantes para la vida.

Cualquier criatura que existiera entonces y mirar al cielo en las lunas de los planetas exteriores vería un cielo muy distinto. En ese tiempo la Vía Láctea probablemente habrá colisionado con nuestra vecina galaxia de Andromeda para formar la galaxia unificada "Lactómeda" de violentos brotes de formación estelar encenderán los cielos durante un tiempo.

El Sol formará una nebulosa planetaria expulsando sus capas externas

Cualquier florecimiento tardío de la vida en nuestro sistema solar, si lleganra a suceder, no duraría mucho. Después de una breve aventura como gigante roja, el núcleo interno de nuestro sol finalmente fallaría y arrojaría sus capas exteriores para encogerse en una diminuta enana blanca. El clima brevemente benigno de Titán se volverá de nuevo gélido. El planeta Saturno juntó con otros miembros del sistema solar, orbital durante decenas de miles de millones de años más, hasta que se traicionen entre ellos o un intruso lo haga en su lugar. Júpiter o Saturno podrían eyectar a sus hermanos más ligeros, Urano y Neptuno, o tal alguna estrella pase por las cercanías del sistema solar y pueda eyectar cualquier planeta e incluso al gigante Júpiter.

El futuro es incierto claro, y pueden describirse finales alternativos. Existe una pequeña probabilidad de que el sistema solar entero, incluido el sol, pudieran ser eyectados intactos de la galaxia unificada "Lactómeda" afuera en el negro vacío intergaláctico, los planetas estarían seguros de intrusos. Y podrían seguir orbitando nuestra estrella hasta que su energía finalmente se agotase y los planetas restantes describieran trayectorias espirales hasta impactar uno a uno con nuestro Sol convertido en una enana negra. Unas pocas fulguraciones de luz en cada impacto surgirían momentáneamente en medio de las tinieblas.

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